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Visite exclusive de l’A380 Singapore Airlines en 4 classes

Singapore Airlines a lancé en août 2015 sa classe Premium Economy et c’est depuis le 5 décembre que tous les A380 opérant la liaison quotidienne entre Paris et Singapour sont équipés de cette nouvelle classe. C’est ainsi une visite exclusive de ce nouvel A380 en quatre classes que je vous propose dans cet article !

Il est environ 8h lorsque j’arrive au Terminal 1 de CDG ce matin du 12 janvier. Un rapide coup d’oeil aux tableaux d’affichage me permet de constater que le vol SQ336 qui arrive chaque jour à 7h10 a bien atterri, à 7h24 ce jour-là.

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

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A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

Après les formalités d’usage, nous voici en route vers la porte d’embarquement. Nous allons avoir le privilège de visiter l’avion avant qu’il ne redécolle pour Sinapour. Outre la nouvelle Premium Economy, l’occasion est parfaite pour faire un tour dans les 3 autres classes de l’A380. Nous embarquons ainsi par l’avant, ce qui implique d’arriver directement au niveau des Suites. La réputation de Singapore Airlines dans le domaine du confort à bord n’est plus à faire et on comprend parfaitement pourquoi ici. Les Suites sont des cocons où l’espace et le raffinement des matières et du design invitent à la détente. Ajouter à cela le service privilégié et attentionné des célèbres « Singapore Girls », les hôtesses de la compagnie si élégantes et magnifiques dans leurs uniformes colorés, tout est réuni pour un voyage d’exception ! A noter dans les Suites : un lit parfaitement plat que vous installera l’équipage à votre demande, un écran LCD de 58 cm pour vous plonger dans l’univers de divertissement Krisworld, les menus à bord composés par des Chefs et un service de restauration à toute heure…

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A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

Après avoir rêvé avec les Suites, nous poursuivons notre voyage à l’intérieur de l’A380 de Singapore Airlines et remontons vers la prochaine cabine : la classe Premium Economy !

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

La compagnie a longtemps hésité avant de proposer cette classe intermédiaire et n’a pas fait les choses à moitié en réfléchissant à sa conception. Le résultat est ainsi pleinement abouti. En configuration 2-4-2, les sièges tout en cuir sont déjà esthétiquement réussis. Sobres et raffinés, ils sont très confortables et proposent un appuie-tête ajustable, un repose pied et un repose jambe. La console centrale qui sépare deux sièges offre de l’espace et un écran LCD entièrement tactile vous fait face. Son diamètre de 34 cm fait de lui le plus grand écran individuel proposé chez une compagnie en classe Eco Premium.

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

Le casque audio anti-bruit vous permettra de profiter au maximum du système de divertissement Krisworld. Votre repas à bord sera lui aussi amélioré, avec la possibilité de réserver votre menu jusqu’à 24h avant le vol. Le siège vous permet également de disposer de plusieurs espace de rangements, d’une prise électrique, de deux ports USB et d’une liseuse bien pratique. Singapore Airlines a misé sur le haut-de-gamme pour sa Premium Economy et le résultat est au rendez-vous !

 

 

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

Après avoir découvert et testé cette nouvelle classe, nous passons à la cabine suivante avec la classe Economie qui s’étend sur le reste du pont inférieur. L’espace entre les sièges est tout à fait correct et le service haut-de-gamme est toujours de mise !

 

 

 

 

 

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A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

Si la classe Economie prend place sur le pont inférieur, elle occupe également l’arrière du pont supérieur de l’A380. Nous empruntons ainsi l’escalier permettant de rejoindre le 1er étage de l’avion. Arrivés en haut, on retrouve une configuration 2-4-2 de la classe Economie.

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A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

Mais le pont supérieur n’est pas réservé à la classe Economie, une autre classe y prend place : la classe Affaires ! Et quelle classe Affaires ! Ce n’est pas un siège mais une véritable banquette en cuir qui vous attend. Sans être un cocon comme le sont les Suites, la classe Affaires vous propose un très grand espace, toujours avec un écran aux dimensions impressionnantes et la possibilité de transformer votre siège en lit totalement plat pour un repos maximal.

Certains diraient même qu’ils préfèrent la classe Affaires aux Suites, quelle est votre préférence ?

 

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

A380 Singapore Airlines © Sophie Figenwald

La tour de l’A380 s’achève ainsi, il est temps de laisser la place aux passagers qui ne tarderont pas à embarquer…  Merci à Singapore Airlines pour cette exclusivité et à bientôt pour de nouvelles visites !

Tour of the Airbus A380 Final Assembly Line in Toulouse

Have you ever dreamt of discovering an aircraft assembly line ? Airbus makes it real by proposing you different tours in its French plants of Toulouse and Nantes. As I am personally fascinated by the Airbus A380, I obviously made the choice to make a tour in this aircraft’s final assembly line in Toulouse. This was (already) more than one year ago, in October 2010. A great experience I want to share with you in this article !

Entry of the Airbus shop, where the tour starts and ends

Taxiway is the company which is in charge of the tours in Toulouse. They propose different alternatives on their website « Let’s visit Airbus » :

– The Airbus A380 tour, in three steps you will discover in this article;

– The Panoramic tour : bus tour with commentary through the sites (HQ, design offices, cabine equipping, delivery centre, assembly line…); it is certainly interesting but you will stay in the bus;

– The Heritage tour with the Caravelle, the Concorde et the A300B you can visit.

They all last approximately 1h30 and cost between 8,50€ and 14€ for adults. You also have the possibility to combine two or three tours. Here is the website if you look for further information : http://www.taxiway.fr/

So now, let’s come to the tour !

We are directly in the atmosphere with the announcement of the guide : « Ladies and Gentlemen, your attention please, we are now ready for the boarding of the A380 Tour ! ».

The first step of the tour takes place in a telemetric room. Here are given some technical information about the aircraft while we attend with a lot of screens to the first flight of the A380 of the 27th April 2005. We can have a look at the cabin with the pilots, at the different indicators of the aircraft (speed, altimeter, …), at the camera placed on the chase plane (the plane which flies alongside the aircraft to make some videos and to check that everything is going the way it should)… You really have the feeling to live this moment again.

After this, it is time to begin the second step of the tour. We get on the bus which will drive us through the Airbus site. Of course, for security reasons, we are not allowed to make any picture in the plant. After having been controlled, the bus goes through the gate.

Entry of the Jean-Luc Lagardère plants (hangars on the right)

And after a few seconds, there we are. The Jean-Luc Lagardère plant. Two gigantic hangars on the facade of which there is a big poster with an A380 picture. No doubt, we are on the right place !  We get off the bus and discover, a few hundred meters from us, 3 parked A380s. They are waiting there to be tested (engines…). Only the empennage wears the colors of the airline which will receive it in some weeks. I recognize liveries of Lufthansa and Singapore Airlines. But it is already time to come in the building to discover the assembly line.

Before taking the lift which will bring us on the last floor of the building to have a panoramic view of the plant, we stay on the ground floor where walls tell the story of the aircraft and from where each part of the plane comes. Airbus is indeed well-known for being an aircraft constructor which has plants all over Western Europe. Each country is specialized in producing some parts of the aircraft.

Where is each part of the aircraft produced ?

Each part then comes toToulouse (by plane with the famous Airbus « Beluga » or also by road or boat for the wings for example) where they are all assembled together. After these explanations, we take the lift. It takes almost 5 minutes to arrive on the last floor as the building is very high (45 meters). When the doors of the lift open, you are directly in front of the panoramic view of the plant. It is definitely impressive as, first of all, the hangar is gigantic but also secondly because you have just in front of you 3 A380s. For visitors’ eyes, it looks like  the aircraft is almost fully assembled. But all over it, some of the 3000 employees of the plant are working. And they seem so little from our height and compared to the plane ! The hangar is so big that even if you want to see every details, you cannot. The only picture I could find for you to realise it, is this one :

In the Airbus plant (photo SAS Taxiway)

The guide explains us that the two hangars of the Jean-Luc Lagardère plant (the visit is only in one of them) are actually exactly identical. The first one is to assemble the fuselage and the wings while the second, which we visit, is to prepare the interior (create the cabin for pilots for example) of the aircraft. At the end of this stage, as you can see on the picture, the aircraft has no engine. In fact 1/3 of the aircraft price comes from the 4 engines this is why they are assembled at the very end of the final assembly line. The next step for the aircraft is to go through a lot of tests to be ready to fly to Hamburg where all the fitting (seats, IFE (In-flight Entertainement) …) and painting will be realized. The time needed to assemble one A380 is one week while tests will take three weeks. The aicraft stays then one month in Toulouse. Even if each part of the aircraft has already been tested on its production site, they will be all retested to be sure that electronic and hydraulic systems work when they are all together.

Each of the two hangars can welcome 4 aircrafts, which means that the company can work on 8 aircrafts at the same time. But wait, 4? Then why do we only see 3? The reason is that what we consider as the end of the plant is actually a firewall. On the other side, there is one more aircraft. Of course, it is to minimize losses if for any reason, a fire starts.

After having seen how the aircraft is finally assembled, we go out of the plant and of the Airbus site for the third step to visit a model of the aircraft, scale 1:1. It is 16m long, with the double-deck. The configuration corresponds to what you would find in a real aircraft so that you can have the volumes in mind. For having flown several times with a Boeing 747, I was surprised by the space available on the upper deck. Unfortunately, here again, no picture possible.

In the upper-deck of the model scale 1:1, (Photo BourseReflex)

And the tour ends then in the Airbus shop where fans can find a lot of different objects or clothes related to the company.

The tour was really interesting even if we can regret not to be allowed to make picture but that is obviously for security and privacy reasons we can easily understand. I have good memories of the visit as it is exceptional to see an aircraft in an assembly line and even if you are not an aviation geek, I am sure you would appreciate it !